quarta-feira, 31 de outubro de 2018


Uma Publicação
VERDADES VIVAS

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terça-feira, 30 de outubro de 2018

Um Resumo das Razões Por Que Deus Permite Provações


Um Resumo das Razões Por Que Deus Permite Provações

  1. 1) São para a glória de Deus.
  2. 2) Por meio delas somos levados a conhecer melhor o Senhor.
  3. 3) Fazem-nos mais como Cristo.
  4. 4) São para nossa correção.
  5. 5) Levam-nos mais perto uns dos outros.
  6. 6) Capacitam-nos para nosso tema de louvor em glória.
  7. 7) Trarão glória a Cristo no dia de Sua manifestação. 

Nunca permitamos que as adversidades nos façam dobrar – a menos que seja com nossos joelhos! Em todas as circunstâncias confusas e difíceis da vida, temos somente que recorrer ao fato de que “O caminho de Deus é perfeito” (Sl 18:30). Será preciso fé para crer nisso, mas isso é verdade. Eu me lembro de uma história sobre uma alma perturbada que olhou o lado de baixo de um trabalho de tapeçaria. Era um emaranhado de linhas que não fazia nenhum sentido, mas quando olhou do outro lado, viu um trabalho bonito em andamento. Nossa situação na vida pode ser exatamente assim. Estamos do lado de baixo agora, olhando para cima, e estamos tendo problemas tentando entender o sentido do que o Senhor está permitindo em nossa vida. Lembre-se, agora vemos o lado de baixo do tapete, por assim dizer. Espere até o dia vindouro quando estivermos do outro lado, e o Senhor nos mostrará o que trabalhava em nós para Sua glória. Você ficará satisfeito por Ele ter agido. E verá que valeu a pena!

7) Nossas Provações Trarão Glória a Cristo no Dia de Sua Manifestação

7) Nossas Provações Trarão Glória a Cristo no Dia de Sua Manifestação

Há mais uma razão para as provações sobre a qual eu gostaria de falar a respeito, antes de terminar, e isto é, que elas ao terminarem trarão glória a Cristo no dia de Sua manifestação diante do mundo. Isso, na verdade, nos leva de volta à primeira razão para as provações. Vamos abrir em 2 Tessalonicenses 1:10; “quando vier para ser glorificado nos Seus santos e para Se fazer admirável, naquele dia, em todos os que creem (porquanto o nosso testemunho foi crido entre vós)”. Quando o Senhor vier em Sua Aparição com Seus santos, o mundo olhará para nós em nosso estado glorificado e glorificará a Ele! Não nos admirarão pessoalmente, mas aquilo que a graça de Deus produziu. Naquele dia se dirá: “Que coisas Deus tem feito”! (Nm 23:23)
Deus irá propagar a glória de Cristo por todo o universo por meio da Igreja – não somente como um corpo coletivo, mas também por meio de cada um de nós individualmente. À medida que nos beneficiamos com as várias provações que experimentamos, iremos refletir Sua glória. Cada um de nós será diferente em glória naquele dia de manifestação e isso contará a história da incomparável graça de Deus (Rm 8:19). Se, entretanto, não tivermos proveito com as coisas que Ele está procurando produzir em nós por meio das provas que experimentamos, não refletiremos Sua glória com o brilho que outros poderão refletir.
Em 1 Pedro 1:6-7 diz: “em que vós grandemente vos alegrais, ainda que agora importa, sendo necessário, que estejais por um pouco contristados com várias tentações, para que a prova da vossa fé, muito mais preciosa do que o ouro que perece e é provado pelo fogo, se ache em louvor, e honra, e glória na revelação de Jesus Cristo”. Essa passagem mostra que as coisas que passamos agora estão caminhando para ter um final glorioso. Note que diz: “… se ache em louvor, e honra, e glória na revelação de Jesus Cristo”. Quando o mundo vir o que Deus formou em nós, haverá louvor a Deus e glória para Cristo. Não é que nós seremos louvados pelo mundo naquele dia, mas Ele é Quem terá o louvor (Ef 1:12). Receberemos louvor de Deus no Tribunal de Cristo antes desse dia de manifestação (1 Co 4:5; Mt 25:21, 23), mas esse não é o ponto nesta passagem. O “louvor e honra e glória” serão para o Senhor Jesus Cristo.
Irmãos, o que eu estou dizendo é que, se aceitarmos nossas provações como vindas da mão de Deus, e O deixarmos trabalhar em nós o que está procurando realizar, haverá mais glória a Cristo naquele dia vindouro! Se isso for verdadeiro, então vale a pena passar por provações!

6) Provações Nos Capacitam Para Nosso Tema de Louvor em Glória


6) Provações Nos Capacitam Para Nosso Tema de Louvor em Glória

Há outras razões para as provações, e essas têm a ver com o futuro. Irmãos, Deus tem o futuro em vista em tudo que Ele permite que Seu povo atravesse! Em cada experiência que passamos aqui, Ele está procurando nos preparar para o tema que se encontrará diante de nós em um dia vindouro.
Como sabemos, há duas orações de Paulo na epístola aos Efésios. No primeiro capítulo, ele ora para que os santos soubessem quão ricamente eram abençoados (Ef 1:16-23). No terceiro capítulo, ora para o aumento da capacidade dos santos nas coisas divinas para que pudessem apreender o vasto sistema de glória que cerca Cristo e nosso lugar com Ele em tudo isso. E então, acima de tudo, orou para que conhecessem o amor que providenciou tudo (Ef 3:14-21). A primeira oração é objetiva e a segunda é subjetiva. O terceiro capítulo se encerra com uma pequena doxologia[1] de louvor. “a Ele seja a glória, na Assembleia em Cristo Jesus, por todas as gerações do século dos séculos, Amém!” (v. 21 – JND). O Espírito de Deus junta à oração do apóstolo um transbordamento de louvor para mostrar que quando o coração de alguém é aumentado nas coisas divinas, ele produz louvor.
Mesmo que o apóstolo não mencione sofrimentos e provação em suas orações em Efésios (porque o deserto não é o assunto da epístola), o aumento de nossa capacidade está intimamente conectado com as provações que passamos. O salmista disse: “na angústia me deste largueza [na opressão me tens aumentado – JND] (Sl 4:1). E esse aumento carregaremos para a eternidade. Enquanto os galardões que receberemos no Tribunal de Cristo serão somente para o período do reino (o Milênio), nossa capacidade que está sendo formada agora será para a eternidade. Paulo disse também: “Por isso, não desfalecemos; mas, ainda que o nosso homem exterior se corrompa, o interior, contudo, se renova de dia em dia. Porque a nossa leve e momentânea tribulação produz para nós um peso eterno de glória mui excelente” (2 Co 4:16-17). Observe, ele não diz: “… produz para nós um peso milenar de glória”, mas um “peso eterno de glória”. Frequentemente diz-se que naquele dia, todos teremos nossas taças cheias de gozo, mas alguns podem ter taças mais profundas, porque a capacidade dos santos varia. Nossa capacidade está sendo formada agora à medida que nos beneficiamos com a verdade que aprendemos e com as provações pelas quais passamos. As experiências estabelecerão a base para nosso eterno tema de louvor.

Com misericórdia e com julgamento minha teia do tempo Ele teceu,
E o orvalho da tristeza foi lustrado com Seu amor.
Eu bendirei a mão que guiou; Eu bendirei o coração que planejou,
Quando entronizado onde a glória habita, na terra de Emanuel.


[1] Provém do latim doxologia, que por sua vez vem do termo grego doxa, que significa “opinião” ou “glória”, com o sufixo -logia, que se refere à expressão oral ou escrita. Portanto, “doxologia” é uma expressão oral ou escrita de louvor e glorificação.


5) As Provações Aproximam Mais Uns dos Outros


5) As Provações Aproximam Mais Uns dos Outros

Vemos outra razão para as provações – trazer os irmãos mais perto uns dos outros. Irmãos em uma assembleia local podem estar ocupados em seus próprios caminhos e buscando suas próprias coisas. O resultado frequentemente é a separação em um sentido prático, mesmo que possam ainda ir às reuniões juntos. Em tal caso, o Senhor pode ordenar uma séria provação na vida de alguém em seu meio que faça os irmãos deixar suas preocupações e os faça estar juntos com a finalidade comum de ajudar a pessoa afligida. Tais coisas têm uma maneira de falar a todos, mesmo que somente um seja afligido. A Escritura diz: “para a hora da angústia [adversidade – JND] nasce o irmão” (Pv 17:17 – ARF). Nossa parte é dar suporte a um de nossos irmãos que esteja passando pelo problema. Jó disse, “Ao que está aflito devia o amigo mostrar compaixão, ainda ao que deixasse o temor do Todo-poderoso” (Jó 6:14).
Em 1 Crônicas 7:20-22 temos um exemplo. Diz: “E os filhos de Efraim: Sutela, e seu filho Berede, e seu filho Taate, e seu filho Elada e seu filho Taate, E seu filho Zabade, e seu filho Sutela, e Ezer, e Elade: e os homens de Gate, naturais da terra, os mataram, porque desceram para tomar os seus gados. Pelo que Efraim, seu pai, por muitos dias os chorou; e vieram seus irmãos para o consolar”. Uma grande “calamidade” (v. 23 – JND) aconteceu na casa de Efraim – seus filhos foram mortos tentando roubar o gado! Quando seus irmãos souberam de sua aflição o rodearam para confortá-lo. No propósito de levar-lhe conforto, eles foram unidos.
Talvez uma família na assembleia tenha perdido seu filho ou sua filha para o mundo, e acabaram se afastado. Esse não seria um momento de fazer qualquer julgamento – embora possa haver muitas coisas que necessitem ser tratadas a respeito do motivo pelo qual isso aconteceu – mas seria hora de confortá-los por sua perda. Essas aflições devem nos fazer estar juntos.
Uma provação pode ser enviada aos santos que seja de uma natureza completamente diferente. Pode ser que os irmãos estejam divididos em uma opinião, e isso tem feito que estejam andando em caminhos separados. O Senhor pode permitir uma erupção de pecado na assembleia que nos faça examinar nosso coração. O resultado é que seremos forçados a estar juntos para tratar o mal.
Em Juízes 20:1 diz: “todos os filhos de Israel saíram, e a congregação se ajuntou, como se fora um só homem, desde Dã até Berseba, como também a terra de Gileade, ao Senhor em Mizpá”. Isso foi resultado de um exemplo flagrante de mal moral no meio dos filhos de Israel. Tiveram que se levantar “como se fora um só homem” e afastar o mal. Mas fazendo assim, o Senhor teve determinadas lições para ensinar a eles porque o estado deles era coletivamente baixo. Não há nada como provações para nos fazer resolver nossas pequenas diferenças e nos unir. Eu me apressaria em dizer que uma condição muito triste deve estar prevalecendo em uma assembleia se o Senhor tiver que falar dessa maneira.

4) As Provações São Para Nossa Correção


4) As Provações São Para Nossa Correção

Vamos abrir no Salmo 119:67-68 para ver outra razão para as provações em nossa vida. “Antes de ser afligido, andava errado, mas agora guardo a Tua palavra. Tu és bom e abençoador: ensina-me os Teus estatutos”. Deus usará uma provação para nossa correção se houver necessidade. Pode ser que estejamos andando em um caminho de vontade própria e necessitamos ser restaurados. Não há nada como uma séria provação para nos fazer sentar direito e ouvir Sua voz. O Senhor pode usar a provação como uma disciplina punitiva e nos corrigir. No livro de Jonas, os navegadores enfrentaram uma provação terrível. O “navio estava a ponto de se despedaçar” na tempestade (Jn 1:4 – ARA). Deus mandou essa provação para a correção de Jonas – que o fez voltar e obedecer ao Senhor.
Caro amigo Cristão, caso esteja em uma grande provação em sua vida, andando em um caminho de desobediência, pode ser muito bem que essa provação tenha sido enviada pelo Senhor para restaurá-lo para Ele. Lembre-se apenas, que a mão que segura a vara da correção tem a marca de um cravo nela! O Senhor o ama, e pagou um grande preço por você. Ele não deixará você continuar em seu caminho egoísta para sempre. Ele intervirá e tratará seu caminho de vontade própria porque Ele quer abençoar sua vida de forma prática e isso é algo que Ele não pode fazer quando você está andando em um caminho de desobediência. Se Ele derramasse uma bênção prática na sua vida enquanto você estiver andando na sua própria vontade, estaria somente incentivando você a ir mais longe em seu caminho. Assim, na realidade, você está impedindo sua própria bênção! O Senhor disse: “Porque Eu bem sei os pensamentos que penso de vós, diz o Senhor; pensamentos de paz, e não de mal, para vos dar o fim que esperais” (Jr 29:11). Se ouvir Sua voz e corrigir seus caminhos pecaminosos, Ele promete derramar uma bênção em você. Que Deus Fiel nós temos!
Mesmo se nossa vida não estiver caracterizada por um andar consciente num caminho de vontade própria, mas se de algum modo estamos permitindo que o Senhor e Suas coisas estejam “em banho-maria”, o Senhor usará provações para nos ajudar a colocar prioridades a nossa vida. Embora não seja provável haver entre nós aqui alguém que esteja andando num caminho de declarada desobediência, mas mesmo assim creio que há muitos de nós aqui que precise de um ajuste sobre o que falarei a seguir.
Vamos abrir em Ageu 1:3-11 para ver como Deus usa provações na vida de Seus filhos neste caso. “Veio, pois, a palavra do Senhor, pelo ministério do profeta Ageu, dizendo: É para vós tempo de habitardes nas vossas casas estucadas, e esta casa há de ficar deserta? Ora, pois, assim diz o Senhor dos Exércitos: Aplicai o vosso coração aos vossos caminhos. Semeais muito e recolheis pouco; comeis, mas não vos fartais; bebeis, mas não vos saciais; vestis-vos, mas ninguém se aquece; e o que recebe salário recebe salário num saquitel furado. Assim diz o Senhor dos Exércitos: Aplicai o vosso coração aos vossos caminhos. Subi o monte, e trazei madeira, e edificai a casa; e dela Me agradarei e Eu serei glorificado, diz o Senhor. Olhastes para muito, mas eis que alcançastes pouco; e esse pouco, quando o trouxestes para casa, Eu lhe assoprei. Por quê? – disse o Senhor dos Exércitos. Por causa da Minha casa, que está deserta, e cada um de vós corre à sua própria casa. Por isso, retêm os céus o seu orvalho, e a terra retém os seus frutos. E fiz vir a seca sobre a terra, e sobre os montes, e sobre o trigo, e sobre o mosto, e sobre o azeite, e sobre o que a terra produz, como também sobre os homens, e sobre os animais, e sobre todo o trabalho das mãos”.
Os judeus que tinham retornado da Babilônia estavam ocupados estabelecendo-se na terra, edificando suas casas e suas vidas. Mas, agindo assim, tinham se tornado extremamente ocupados fazendo coisas confortáveis para eles próprios, e tinham se esquecido do Senhor e o que era devido a Ele! Para colocar isso o mais simples possível: estipularam suas prioridades de maneira errada. Não tinham dado ao Senhor Seu lugar apropriado em suas vidas.
Essa é uma armadilha na qual podemos facilmente cair. De fato, temos a responsabilidade de fornecer sustento para nossas famílias – a Escritura censura uma pessoa que não faz isso (1 Tm 5:8). É normal querer ser estabelecido na vida em relação às coisas naturais. É também possível ser absorvido nisso a ponto de deixarmos o Senhor de fora. Nesse assunto, o Senhor Jesus colocou um princípio muito básico para Seus discípulos, que certamente se aplica a nós também. Disse-lhes para colocar a Deus e Seus interesses em primeiro lugar em suas vidas, e Ele cuidaria de todas as coisas restantes. Disse: “Não pergunteis, pois, que haveis de comer, ou que haveis de beber, e não andeis inquietos [em ansiedade – JND]. Porque as gentes do mundo buscam todas essas coisas; mas vosso Pai sabe que haveis mister [necessidade] delas. Buscai antes o reino de Deus, e todas estas coisas vos serão acrescentadas” (Lc 12:29-31). Isso significa que Cristo deve ter o primeiro lugar em tudo. Esse princípio básico precisa ser implementado em nossa vida se queremos ter sucesso espiritual.
Entretanto, isso faltava no remanescente judeu que tinha retornado da Babilônia. Não tinham colocado o Senhor e Seus interesses em primeiro lugar em suas vidas. Sabemos que nosso Deus é um Deus que tem ciúmes; Ele tem ciúmes de nossas afeições. Ele diz: “Dá-Me, filho Meu, o teu coração” (Pv 23:26). Mas, se deixarmos nosso coração ir após outras coisas – ainda que sejam coisas naturais não necessariamente pecaminosas – Ele sentirá isso, e trabalhará para nos afastar do que quer que seja que O substituiu em nossas afeições. Podemos não estar conscientemente fazendo algo errado, mas ainda assim, se o Senhor for deixado fora, Ele trabalhará para ajustar nossas prioridades.
Irmãos, o Senhor quer nossa atenção. Se nos distrairmos com outras coisas Ele trabalhará para consegui-la – e algumas das maneiras que Ele usa podem ser dolorosas! No caso dos judeus, o Senhor, em Sua fidelidade e sabedoria perfeitas, ordenou uma provação que tocasse em suas vidas de modo que considerassem seus caminhos e ajustassem suas prioridades. Vemos, então, ainda outra razão por que o Senhor permite provações na nossa vida – para nos ajudar a ajustar nossas prioridades! Quando o Senhor aumenta o fogo, por meio de uma provação, faz com que examinemos nosso coração, trazendo-O para nossa vida de uma maneira prática.
A provação para aqueles judeus tinha uma natureza financeira. Tinham “semeado muito”, mas colhido “pouco”, ou seja, trabalharam duramente, mas não conseguiram seu sustento. O Senhor também enviou um profeta (Ageu) para tratar isso com o povo, assim saberiam com certeza porque eles tinham problemas. Disse-lhes claramente que estavam colocando sua energia em construir suas próprias casas ao invés da casa do Senhor!
Irmãos, o Senhor fará o mesmo conosco. Ele nos ama muito para nos deixar ir após coisas que O substituam. Se estivermos colocando demasiada ênfase em outras coisas, Ele pode ordenar uma provação para nos trazer mais perto d’Ele. Pode não ser uma provação em nossas finanças, mas Ele pode escolher alguma outra área de nossa vida. Por que Ele faria isso? Porque nos ama e quer nossa comunhão! Morreu para ganhar nosso coração, mas se O deixarmos fora de nossa vida, Ele trabalhará para nos trazer mais perto d’Ele – mesmo que custe a aflição de uma provação para fazer isso. Ele pode aumentar nossos fardos e provações até que não possamos fazer nada mais sem Ele. Se nos voltarmos para Ele com sinceridade e O buscarmos, Ele é Fiel e Gracioso para entrar e carregar a ambos, nós e nosso fardo.
Irmãos, vamos acertar nossas prioridades, pois o Senhor deve ter a primazia. Ele disse: “porque honrarei aos que Me honram, e os que Me desprezam serão tidos em pouca conta [serão desprezados – ARF] (1 Sm 2:30 – ATB). Separamos um tempo para estar sozinhos com o Senhor diariamente, lendo as Escrituras e orando? Vamos às reuniões bíblicas regularmente? Ou colocamos outras coisas antes d’Ele, e se não tivermos nada para fazer aquela noite, então vamos às reuniões? Se essa for a maneira que você leva sua vida, parece que o Senhor não tem muito lugar nela. Você sabe que muitas das provações e problemas que temos podem ser consequências desses pontos básicos de prioridades. O Senhor quer estar em nossa vida praticamente. Quer nos ajudar e nos guiar nas matérias diárias da vida. Sem Ele certamente vamos cometer erros.
Agora, podemos pensar que não estamos deixando o Senhor de fora, porque podemos apontar algumas coisas que fazemos que envolvam o Senhor. É natural atribuirmos a nós mesmos uma ficha limpa. “Todos os caminhos do homem são limpos aos seus olhos, mas o Senhor pesa os espíritos” (Pv 16:2). Entretanto, necessitamos entrar na presença do Senhor e pesar seriamente essas coisas. Necessitamos perguntar a Ele se a provação que estamos tendo está conectada a não Lhe dar Seu legítimo lugar.
A palavra do profeta ao povo foi: “Subi ao monte, trazei madeira e edificai a casa” de Deus (Ag 1:8). Eles não tinham trabalhado na casa de Deus por 14 ou 15 anos! (Ed 4:24). Isso nos mostra apenas como o Senhor é paciente conosco. Mas amigos, não se aventurem por causa de Sua longanimidade. Ageu e Zacarias os incentivaram a começar a construção da casa do Senhor antes de construir suas próprias casas, dando, assim, ao Senhor o que Lhe era devido (Ed 5:2). Ageu procurou abordar o estado deles (isto é, suas prioridades), enquanto que Zacarias colocou o foco deles para o futuro – para a glória vindoura da casa do Senhor quando o Messias reinasse. Vemos então, que no fim do capítulo o povo “obedeceu à voz do SENHOR seu Deus” (Ag 1:12 – ARF) e fizeram conforme o profeta lhes dissera. E o Senhor teve prazer nisso. Sabemos como é louvável quando o povo do Senhor ouve e obedece a Sua voz na provação, e ajusta suas prioridades para dar a Ele o Seu legítimo lugar.
Caro amigo, o Senhor quer derramar uma bênção prática em sua vida, mas primeiramente você tem que dar a Ele o que Lhe é devido.
O Senhor disse em Malaquias: “Trazei todos os dízimos à casa do tesouro, para que haja mantimento na Minha casa, e depois fazei prova de Mim, diz o SENHOR dos Exércitos, se Eu não vos abrir as janelas do céu e não derramar sobre vós uma bênção tal, que dela vos advenha a maior abastança [até que não haja mais lugar para a recolherdes – ATB] (Ml 3:10). Note que o povo tinha que, primeiramente, trazer o que era devido ao Senhor para Sua casa do tesouro e então “as janelas do céu” seriam abertas para derramar uma bênção sobre eles! Essa é a ordem moral de Deus.
Mesmo quando não estivermos andando em um caminho de vontade própria, e procurarmos dar o legítimo lugar ao Senhor em nossa vida, ainda assim, cada um de nós precisa da correção do Senhor – mas em uma linha diferente. Todos temos falhas de caráter que impedem a expressão de Cristo em nossas vidas. Essas falhas necessitam ser removidas de modo que as características de Cristo possam ser vistas em nós mais claramente. Isso é correção, mas de uma ordem diferente.
Como mencionado anteriormente, Deus, pelo Espírito, está moldando Cristo em nós. Ele escreveu Cristo nas tábuas de carne de nosso coração (2 Co 3:3). Quando Cristo está em nossas afeições, Seu caráter será mostrado em nossas ações. Mas frequentemente há coisas em nossos caminhos que atrapalham essa expressão. Essas falhas de caráter estragam nosso testemunho pessoal. Eu estou falando agora de coisas das quais geralmente não temos consciência. Mesmo que não possamos vê-las, Deus as vê (e frequentemente nossos irmãos também), e Ele trabalhará para remover tais falhas por Sua disciplina purificativa, na forma de provações. Essas disciplinas não moldam Cristo em nós, mas são enviadas para nos exercitar e remover os traços de caráter do velho homem.
Vemos isso em Jó. Ele era “homem sincero [perfeito – JND], reto e temente a Deus, e desviava-se do mal” (Jó 1:1). Certamente ele não estava andando em um caminho de vontade própria e de pecado. Não havia realmente qualquer coisa errada em suas ações, mas foi sua atitude que necessitou o ajuste. Teve uma atitude de presunção que o Senhor quis remover. O Senhor usou as provações que o afligiram como uma disciplina purificativa. No fim, Jó se arrependeu e julgou a si mesmo, e foi uma pessoa melhor por isso. Então, podemos pensar que as atitudes não são importantes, mas a Escritura mostra que Deus vê as coisas de outra maneira. Ele percorrerá grandes distâncias para corrigir uma atitude errada em um de Seus filhos. Portanto, que “a graça de nosso Senhor Jesus Cristo seja com o vosso espírito” (Fm 25; Gl 6:18; Fp 4:23; 2 Tm 4:22).
Eu me lembro de ouvir uma história da escultura de um leão que foi colocada em exposição. No dia da sua inauguração, uma multidão se reuniu para vê-lo. Quando o escultor foi entrevistado, foi-lhe perguntado como pôde fazer uma peça de arte com tanta similaridade. Ele disse, “eu somente talhei tudo aquilo que não se parecia com um leão”! Sabemos que é exatamente isso que Deus está fazendo com cada um de nós. Há coisas em nós que não se parecem com Cristo, e necessitam ser podadas. Com a provação e o exercício, de uma maneira ou outra, Deus remove aquelas coisas em nossa vida que não são como Seu Filho.
A Escritura fala desse trabalho purificativo feito em diversas maneiras, usando várias figuras diferentes.

Um lavradorJoão 15:1-2 diz: “Eu sou a videira verdadeira, e Meu Pai é o Lavrador. Toda a vara em Mim, que não dá fruto, a tira; e limpa toda aquela que dá fruto, para que dê mais fruto. Aqui temos a figura de um lavrador para ilustrar os meios purificativos de Deus. O Pai está procurando frutos em nós. A produção de frutos é a reprodução da vida de Cristo nos santos. Um produtor de vinhos poda suas videiras de modo que produzam mais frutos. Se ele não fizer isso, a videira usará sua energia para produzir mais galhos, e em consequência, haverá menos produção do fruto. Da mesma maneira que um vinicultor corta as videiras em seu vinhedo, o Pai trabalha de maneira similar conosco. Em cada um de nós há coisas em nossas vidas que impedem a produção do fruto, e necessitam ser podadas. O processo de corte, com certeza, é doloroso, mas Deus permite isso para remover as coisas más de nós. O resultado é que Cristo será visto em nós mais claramente.

Um Fazendeiro – Salmo 139:2-3 diz: “Tu conheces o meu assentar e o meu levantar: de longe entendes o meu pensamento. Cercas [Peneiras – KJV margem] o meu andar”. Peneirar era um processo usado pelos antigos fazendeiros para separar o trigo da palha no tempo da colheita. Era feito agitando o trigo com uma peneira e lançando-o para o ar. Isso fazia com que o vento separasse a palha, o que geralmente era feito em um monte ou em uma ligeira elevação do terreno onde houvesse rajadas de vento. Similarmente, o Senhor está procurando peneirar a indesejada palha em nossa vida com as várias turbulências e provações. Ele conhece nosso “deitar” e nosso “levantar" e ordena exatamente o que necessitamos. O resultado será que somente ficará em nós aquilo que for de Cristo – do qual o trigo é uma figura.

Um Ourives – Provérbios 25:4 diz: “Tira da prata a escória, e sairá vaso para o ourives” (ARA). Aqui a figura é tirada da metalurgia. O ourives aquece o metal ao ponto de fusão e as impurezas (escórias) são queimadas. Ele agita o metal delicadamente até que possa ver seu próprio reflexo na prata derretida. Então sabe que todas as impurezas foram queimadas e ela está pronta para ser colocada no molde de sua escolha. Similarmente, o Senhor usa provações dolorosas e árduas para alcançar Seus objetivos removendo a escória de nossa vida. Ele também está buscando Seu reflexo em nós. O Senhor “assentar-Se-á como fundidor e purificador de prata; e purificará os filhos de Levi, e os refinará como ouro e como prata; então ao Senhor trarão oferta em justiça” (Ml 3:3).

Um VinicultorJeremias 48:11 diz: “Despreocupado esteve Moabe desde a sua mocidade e tem repousado nas fezes [borras] do seu vinho; não foi mudado de vasilha para vasilha, nem foi para o cativeiro; por isso, conservou o seu sabor, e o seu aroma não se alterou” (ARA). Aqui o profeta fala da falta de disciplina de Moabe e consequentemente, o fato dele não ter nenhum discernimento ou maturidade nas coisas divinas. O processo de ser mudado “de vasilha em vasilha” (ATB) é usado por um fabricante de vinho. Ele enche completamente uma vasilha de vinho e a deixa descansando até que todo o sedimento se acumule no fundo, e então derrama com cuidado o vinho em outra vasilha, repetindo o processo diversas vezes, até que não haja nenhum sedimento no vinho. Ser derramado de vasilha em vasilha fala dos meios do Senhor em nos passar por várias provações para nos livrar das impurezas (o sedimento) em nosso caráter. Outra vez, o resultado que Ele está procurando é que Cristo possa ser visto mais claramente em nós.

Um PaiHebreus 12:9-10 diz: “tivemos nossos pais segundo a carne, para nos corrigirem, e nós os reverenciamos: não nos sujeitaremos muito mais ao Pai dos espíritos, para vivermos? Porque aqueles, na verdade, por um pouco de tempo, nos corrigiam como bem lhes parecia; mas Este, para nosso proveito, para sermos participantes da Sua santidade”. Aqui a correlação de um pai terreno que corrige seus filhos é usada para ilustrar Deus nosso Pai que treina nossos espíritos. Se uma criança tiver um espírito ou uma atitude má, o pai dela, se for fiel, aplicará alguma forma de disciplina à criança para corrigi-la. Similarmente, nosso pai ordenará alguma forma de disciplina corretiva para nos exercitar sobre um espírito errado ou uma atitude errada que possamos ter. Isso virá em forma de provação.

Um OleiroJeremias 18:3-6 diz: “E desci à casa do oleiro, e eis que ele estava fazendo a sua obra sobre as rodas. Como o vaso que ele fazia de barro se quebrou na mão do oleiro, tornou a fazer dele outro vaso, conforme o que pareceu bem aos seus olhos fazer. Então, veio a mim a palavra do Senhor, dizendo: Não poderei Eu fazer de vós como fez este oleiro, ó casa de Israel? - diz o Senhor; eis que, como o barro na mão do oleiro, assim sois vós na Minha mão, ó casa de Israel”. Aqui o trabalho de um oleiro é usado para ilustrar o tratamento do Senhor com Seu povo. O Senhor é nosso Oleiro e nós somos Seu barro (Rm 9:20-21). Ele nos está formando conforme a Sua própria imagem. Como sabemos, para conseguir o barro flexível, um oleiro mistura água nele. O processo de misturar é como a pressão das provações. Quando a pressão é aplicada em nossa vida nos tornamos moldáveis nas mãos do Mestre. Muitas vezes um oleiro terá que quebrar um vaso parcialmente formado porque vê uma falha nele que estragaria o resultado final. Similarmente, o Senhor usa os problemas desta vida para nos quebrar e remover determinadas características morais não desejadas em nós, e assim, nos fazer um vaso “útil ao Mestre” (2 Tm 2:21 – JND).
Por meio de todas nossas provações e tribulações o Senhor tem o objetivo de levar cada um de nós à perfeição moral (1 Pe 5:10 – “aperfeiçoado”.


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3) Provações Nos Fazem Mais Como Cristo


3) Provações Nos Fazem Mais Como Cristo

Agora vamos abrir em Romanos 8:28-29 para uma terceira razão porque Deus permite as provações: “E sabemos que todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são chamados por Seu decreto [chamados com propósito – JND]; Porque os que dantes conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de Seu Filho”. O assunto que conduz a esses dois versículos é que toda a criação geme e está juntamente com dores de parto” sob “a escravidão da corrupção”, que veio sobre nós por meio do pecado (vs. 21-22). Essa provação toca a todos nós de uma forma ou outra. O apóstolo explica que, embora Deus não tenha trazido aqui a “escravidão da corrupção”, mesmo assim Ele usa isso em Sua escola para nos ensinar determinadas lições. Nesse caso, Ele a usa para nos moldar “à imagem de Seu Filho”. Essa é outra razão porque Deus permite as provações em nossa vida.
Cristo já não está aqui neste mundo, mas Deus queria que Ele fosse visto em Seu povo e por meio do Seu povo. Ele está atualmente trabalhando para formar nosso espírito e para moldar nosso caráter à imagem de Seu Filho, e usa as provações e tribulações para alcançar isso. Note, não diz aqui que tudo o que nos acontece é bom – porque algumas coisas são inegavelmente ruins – mas que essas coisas “contribuem juntamente para o bem”. Isso significa que Deus permitirá uma provação em nossa vida porque é para nosso bem derradeiro. A fé pode dizer, “algo de bom vai resultar disso!”
Frequentemente se diz que Deus tem mais para fazer em nós do que por meio de nós. Queremos fazer coisas no serviço para o Senhor, mas Ele está mais interessado em nos fazer mais como Seu Filho. Eu não estou dizendo que Ele não quer nos usar no serviço, mas um objetivo mais elevado para Deus é a conformidade moral de Seu povo a Seu Filho. Deus, na verdade, vai encher o céu com um povo redimido, que é tal como Seu Filho!
Poderíamos perguntar: como isso acontece exatamente? Bem, Romanos 12:2 diz que essa transformação à conformidade do Filho de Deus é um processo que ocorre de dentro para fora. Começa em nossa mente e produz resultados em nossa vida. Diz: “E não vos conformeis com este mundo, mas transformai-vos pela renovação do vosso entendimento [da vossa mente – ARA]. O que isso significa é que, pensar correto conduz às ações corretas, dando assim forma a nosso caráter.
Paulo mostra que uma coisa que definitivamente impede o processo da transformação é o “mundo”, e insiste, portanto, na necessidade da separação deste. Pensar de maneira mundana é colocar o “eu” em primeiro lugar, mas pensar segundo Deus é colocar Cristo em primeiro lugar. Quanto mais saturarmos nossa mente com a Palavra de Deus, mais pensaremos como Deus pensa. Veremos coisas como Ele as vê. Amaremos o que Ele ama e odiaremos o que Ele odeia, etc. Isso se manifestará em nossa vida. Haverá uma mudança moral em nossas palavras e ações. Mais e mais começaremos a nos assemelhar a Cristo em nossas maneiras. “Renovar” nossa mente refere-se à necessidade de reajustar nossos pensamentos. C. H. Brown dizia que poderíamos ter que fazer isso 50 vezes em um dia! Nossas mentes mantêm-se indo após coisas mundanas e carnais, e necessitam ser reajustadas repetidas vezes. H. E. Hayhoe costumava dizer, “preste atenção ao que você pensa, e deixe que isso seja Cristo”.
Deus trabalha não somente pelo Espírito internamente, mas também usa provações vindas de fora. Isaías fala do remanescente de Israel estando “aflito, arrojado com a tormenta e desconsolado” (ARA), mas assegurou-lhes também que por meio disso o Senhor estava formando Sua beleza neles. “Eis que eu porei as tuas pedras com todo o ornamento e te fundarei sobre safiras. E as tuas janelas [parapeitos] farei cristalinas e as tuas portas de rubis, e todos os teus termos, de pedras aprazíveis [preciosas] (Is 54:11-12). Quando a nação de Israel for restaurada ao Senhor, será um produto maravilhoso da habilidade divina. Naquele dia, a oração de Moisés será respondida: “seja sobre nós a formosura do Senhor nosso Deus” (Sl 90:17 – ARF). A glória do Senhor irradiará sobre eles (Is 60:1). Mas o caminho desse divino final será por meio do sofrimento, que no caso deles será a provação da Grande Tribulação. À medida que lemos as epístolas vemos o caráter de Cristo emanando dos santos. E isso é bonito. Deus, pelo Espírito, escreve Cristo nas tábuas de carne de nosso coração, e isso floresce em nossa vida, em nosso andar e em nossas maneiras (2 Co 3:3). Foi o que o apóstolo expôs quando disse: “Cristo em vós, esperança da glória” (Cl 1:27). Muito da beleza moral nos santos é resultado das provações pelas quais passaram. Lembrem-se, é a flor esmagada que emite a fragrância!

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As seguintes coisas são algumas dessas características morais de Cristo que Deus está atualmente produzindo em Seu povo por meio da provação.

As Entranhas [Compaixões] de Cristo – O apóstolo Paulo disse aos santos de Filipos que tinha saudades de todos eles em “entranhável afeição [compaixão] de Jesus Cristo” (Fp 1:8). Aqui vemos a compaixão de Cristo ser exposta em Paulo. Que característica bonita é! Notem, é “a compaixão de Jesus Cristo”. É o mesmo caráter da compaixão que o Senhor Jesus teve em Sua vida e ministério (Mc 6:34), reproduzido em um dos Seus.
Os filipenses expressaram compaixão e misericórdia a favor de Paulo enviando uma comunhão (oferta) pela mão de Epafrodito (Fp 2:1, 4:18). Por estar preso e não poder vê-los, escreveu uma carta de reconhecimento da comunhão enviada. Essa característica maravilhosa era o resultado do sofrimento de Paulo na provação. O tempo aqui não permite lermos as passagens que mostram algo do que ele passou na senda da fé e testemunho. Por meio daquelas coisas Deus produziu algo bom em Paulo – as compaixões de Cristo. Antes de sua conversão, ele não era reconhecido como tendo compaixão. Impiedosamente levou os Cristãos para ser espancados e entregues à prisão (At 8:1, 9:1, 22:4-5). Na escola de Deus transformou-se em um vaso apto para o uso do Mestre, cheio com as compaixões de Cristo.
Deus está procurando produzir as compaixões de Cristo em nós também. Podemos naturalmente ser caracterizados pela dureza e pela indiferença aos problemas dos outros, mas depois que Deus trabalha em nós, seremos marcados pelas compaixões de Cristo. Recentemente eu ouvi alguém dizer a uma criança que foi ferida, “aguente firme aí porque de mim, você não terá nenhuma compaixão”! Quando eu ouvi isso, disse para mim mesmo, “Depois que você passar pela escola de Deus, você terá”! Ele pode nos colocar em uma circunstância onde necessitemos da demonstração de compaixão, e não teremos nenhuma. Talvez, então, vamos ser exercitados a respeito de demonstrar compaixão aos outros. Como já falamos, as provações têm um jeito de nos abrandar (“Mas Deus fez meu coração brando” Jó 23:16 – JND). Deus nos fará como Cristo que Se compadece dos Seus enquanto passam por problemas (Hb 4:15).

A Mansidão e a Benignidade de Cristo – Intimamente conectadas com as compaixões de Cristo estão “a mansidão e a benignidade de Cristo” (2 Co 10:1). Nos capítulos 10 a 13 da segunda epístola de Paulo aos coríntios, ele defende seu apostolado. Esse era um assunto delicado, e poderia facilmente parecer vanglória e promoção de si mesmo. O problema era que havia determinados adversários que tinham afetado o pensamento de alguns dos coríntios, tentando afastá-los do apóstolo. Paulo sabia que se não tratasse esse assunto corretamente poderia perdê-los completamente a partir do momento em que deixariam de ouvir o apóstolo. Sabiamente ele deixou para tratar disso por último, por causa de sua natureza delicada, e o abordou com “a mansidão e benignidade de Cristo”. Em outras palavras, procurou tratar do assunto como o próprio Senhor Jesus faria.
Haverá ocasiões quando você terá que falar com alguém sobre algum assunto que, se não for tratado corretamente, poderá dar lugar a alguma ofensa pessoal – a pessoa poderá facilmente ficar ofendida, e talvez, deixar de se reunir. Será nessa situação que precisaremos especialmente da “mansidão e benignidade de Cristo”. Temos que falar a verdade, mas devemos fazê-lo em amor.
Talvez sejamos um pouco insensíveis aos sentimentos dos outros, e nos falte tato e graça. Alguns de nós pode ser um pouco como “um touro numa loja de porcelana”, mas Deus tem Suas maneiras de formar em nós as características de Cristo. Ele pode permitir que sintamos o que é alguém vir até nós de maneira arrogante que seja ofensiva, para nos exercitar sobre como tratamos os outros. Precisar interagir diariamente com alguém assim pode ser uma verdadeira provação, mas Deus pode ter colocado tal pessoa em nossa vida para nos exercitar. Apesar de tudo, “Como na água o rosto corresponde ao rosto, assim, o coração do homem, ao homem” (Pv 27:19). Aprendemos o que está em nossos corações vendo isso em alguma outra pessoa é uma experiência humilhante.

A Obediência de Cristo – Mais adiante, no mesmo capítulo 10 de 2 Coríntios, Paulo fala às almas para ajudá-las a se libertar das ideias e das doutrinas errôneas que foram rigidamente instaladas em suas mentes. Chama essas ideias errôneas que se instalam na mente de “fortalezas”. Seu alvo era destruir aquelas “fortalezas” e trazer o pensamento dos irmãos sob a autoridade da verdade de Deus no espírito da própria submissão de Cristo a Deus. Ele disse: “levando cativo todo entendimento à obediência de Cristo” (2 Co 10:5). Observe outra vez, essa é “a obediência de Cristo”, não a obediência a Cristoque é um pensamento completamente diferente. É o próprio caráter da obediência que Cristo mostrou em Sua vida. Sua obediência não era uma coisa legalista, pois obedeceu porque amou Seu Pai e quis agradá-Lo (Jo 8:29, 14:31). Pedro também fala desse mesmo caráter de obediência (1 Pe 1:2).
O ponto aqui é que Deus quer que obedeçamos do mesmo modo como Cristo obedeceu. Não quer que obedeçamos porque somos obrigados, mas porque queremos. As provações têm uma maneira de criar esse desejo em nós.

A Fé de Cristo – em Gálatas 2:20 diz: “Já estou crucificado com Cristo; e vivo, não mais eu, mas Cristo vive em mim; e a vida que agora vivo na carne vivo-a na fé do Filho de Deus, o Qual me amou e Se entregou a Si mesmo por mim”. Paulo procurou viver “pela fé do Filho de Deus” – isto é, pelo mesmo tipo de certeza e confiança com que o Senhor Jesus vivia em Sua vida dependente. O ponto aqui não é tanto que devemos viver para Cristo, mas que devemos viver Cristo. O Senhor foi caracterizado por uma confiança simples em Deus. Esse mesmo caráter de Cristo deve estar em nós.
Para purificar e fortalecer nossa fé, Deus ordena provações para tocar nossa vida, por meio das quais aprendemos a confiar n’Ele. Em 2 Tessalonicenses 1:3-4, Paulo fala da fé que tinham e do crescimento dela “sobremaneira” e então acrescenta: “… nos gloriamos de vós nas igrejas de Deus, à vista da vossa constância e fé, em todas as vossas perseguições e nas tribulações que suportais”. A fé deles cresceu ao serem provados pelas “perseguições e tribulações”. As provações nos ensinam a desconfiar de nós mesmos e a confiar n’Ele (Sl 16:1).

A Paciência de Cristo – em 2 Tessalonicenses 3:5 o apóstolo diz: “Ora, o Senhor encaminhe o vosso coração na caridade de Deus e na paciência de Cristo. Aqui temos outra característica de Cristo reproduzida nos santos – “a paciência de Cristo”. Paulo desejou que a espera dos santos pela vinda do Senhor fosse paciente. O Senhor quer que O esperemos como Ele mesmo espera no alto. Em glória Ele espera Seu Pai dizer-Lhe que é hora de vir para levar Sua noiva. Então descerá com um brado e com voz de Arcanjo e nos convocará. A mesma paciência que Ele tem no alto em glória deve ser vista em nós enquanto O esperamos aqui.
Há um grande perigo de abandonarmos a esperança da vinda do Senhor, o que será evidente naqueles que o fizerem. Dirão, essencialmente: “Meu Senhor tarda em vir” (Mt 24:48-49 – IBB). Note que essa não é a negação da Sua vinda, mas a queixa de Seu atraso. Se a iminência disso perder seu fulgor em nossos corações, nossa vida o mostrará. Em segundo lugar, “começarão a espancar” seus “conservos”, isto é, nos tornaremos ásperos e críticos com aqueles que estão fazendo o trabalho do Senhor. Terceiro, eles “comerão e beberão com os bêbados”, isso significa que haverá uma ruptura dos princípios da separação do mundo.
As experiências difíceis pelas quais passamos neste mundo podem não ser a razão mais elevada porque queremos que o Senhor venha, mas Deus as usa para direcionar nosso coração para o céu. Por meio dessas experiências aprendemos a esperar por Ele. Tiago diz: “Sede, pois, irmãos, pacientes até a vinda do Senhor (Tg 5:7). Tiago também diz que Deus usa provações e tribulações para nos ensinar essa paciência: “Meus irmãos, tende grande gozo quando cairdes em várias tentações Sabendo que a prova da vossa fé obra a paciência [perseverança – JND]. Tenha, porém, a paciência a sua obra perfeita, para que sejais perfeitos e completos, sem faltar em coisa alguma” (Tg 1:2-4).
O resultado das condutas de Deus conosco é que seremos transformados lenta, mas seguramente “conformes à imagem de Seu Filho”. No final, Sua “beleza” será sobre nós! (Sl 90:17 – JND)